lundi 15 décembre 2014

Startups et entreprenariat numérique : Quand le Mali se réveille !



Le Mali peut-il devenir le prochain hub technologique d'Afrique de l'Ouest ? Malgré les nombreux obstacles (maintien de la sécurité dans le Nord du pays, tensions géopolitiques, gestion de la santé publique depuis l'arrivée d'Ebola dans le pays...), les entrepreneurs s'emparent du numérique à travers diverses initiatives isolées ou en communauté.


"S'appuyer sur son capital humain et géographique"


Pour Tech Afrique, de par sa position géographique, le Mali représente un Hub stratégique en Afrique de l'Ouest : pont entre l'Afrique du Nord et l'Afrique Sub-saharienne, le Mali relie également le Sénégal au Golfe de Guinée. Si beaucoup reste à faire dans cette nation où, parmi les entrepreneurs, le manque de confiance et la culture du secret dominent, sans mentionner les besoins immenses en infrastructures, le manque de compétences, et de fonds d'investissement, le chemin dépendra surtout de la volonté des entrepreneurs maliens dont les initiatives récentes montrent leur détermination et leur esprit de résistance.


Dans son blog sur le Huffington Post, Samir Abdelkrim, consultant et fondateur de StartupBRICS, cite par exemple, le projet « Quand le Village se réveille », une initiative visant à recueillir, numériser et diffuser les traditions et la culture malienne via une application dédiée sur Smartphone, avec à la clé l'équipement en matériel informatique de villages ruraux traditionnels et la création d'emplois locaux. Porteur de l'initiative, Boukary Konaté vient tout juste de boucler avec succès une campagne de financement participatif qui donne le coup d'envoi de ce projet.


Autre exemple récent, le lancement en 2013 de YuvSmart, premier smartphone entièrement conçu au Mali et aujourd'hui commercialisé dans tout le pays grâce à un partenariat noué avec l'opérateur télécom Orange Mali. A l'origine, de l'initiative, Aliou Yattassaye, qui tente de corriger certaines idées reçues : « à l'étranger, on se représente le Mali comme étant un pays très peu connecté, en retrait de tout. Alors qu'ici on dénombre 20 millions de cartes SIM pour 14 millions d'habitants. La pénétration mobile est ici très, très importante, ce qui veut dire qu'il y a des opportunités, un marché à créer et à développer localement », explique-t-il à Tech Afrique.


Startups et entreprenariat numérique : Quand le Mali se réveille !


Lancé en 2013, le Yusmart est commercialisé dans tout le pays. Seul regret, ajoute Tech Afrique, ce smartphone est encore assemblé en Asie. D'où l'ambition de ses promoteurs qu'il le soit intégralement sur le territoire malien d'ici 2017, « pour ensuite être distribué dan les pays voisins ».


Jokkolabs, un embryon de « ville intelligente »


Jokkolabs, le tout premier espace de coworking ouvert à Bamako veut servir de laboratoire à ce qui pourrait devenir une sorte de Silicon Valley malienne.


Samir Abdelkrim rapporte que l'espace joue aujourd'hui un rôle d'animation et de dissémination des savoirs parmi les membres de la communauté Tech malienne, organisant chaque mois des formations ciblées sur les logiciels libres, l'entrepreneuriat, le code informatique ou encore la géolocalisation.


Jokkolabs accueille en moyenne plusieurs dizaines de participants à chaque session.


Miser sur la force de la diaspora malienne


Pour avancer, le Mali peut et doit se tourner vers un atout immense : sa diaspora technologique. Car ils sont de plus en plus nombreux, principalement depuis la France, à vouloir venir tenter leur chance dans leur pays d'origine. Comme la startup franco-malienne E-Market Africa. Fondée par la jeune chef d'entreprise Fatou Sidibé, cette startup spécialisée dans le e-commerce alimentaire se développe fortement au Mali en partenariat avec les universités locales, tout en créant en parallèle de la valeur et bientôt des emplois en région parisienne.


Fabrique de codeurs-entrepreneurs basée à Montreuil, ville connue comme étant l'un des bastions de la diaspora malienne à travers le monde, l'école de code informatique Simplon.co fait également ce pari. L'école s'implantera bientôt à Bamako, avec le soutien d'Orange, pour sensibiliser et former au code informatique les futurs entrepreneurs numériques maliens.


S'il est trop tôt pour avancer que le numérique peut sauver le Mali, il est clair que ces initiatives ont de quoi inspirer la jeunesse malienne et redonner espoir à cette nation d'Afrique de l'Ouest.


Kader Diakité


(Source : Nextafrique, 11 décembre 2014)







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